আজ স্বাগতিক ইংল্যান্ডের মুখোমুখি ওয়েস্ট ইন্ডিজ

ক্রীড়া ডেস্ক(আজকের নারায়নগঞ্জ): আজ বিশ্বকাপের হাই ভোল্টেজ ম্যাচে সাউদাম্পটনে ওয়েস্ট ইন্ডিজের মুখোমুখি হবে স্বাগতিক ইংল্যান্ড। ক্যারিবীয়দের ‘বিস্ফোরক’ আখ্যা দিয়ে এ ম্যাচে কঠিন চ্যালেঞ্জ দেখছেন ইংলিশ অধিনায়ক ইয়ন মরগান। জানিয়েছেন, পুরোপুরি ফিট আছেন জশ বাটলার, একাদশে ফিরছেন মঈন আলী।

শুক্রবার (১৪ জুন) বিকেল সাড়ে ৩ টায় সাউদাম্পটনের রোজবল স্টেডিয়ামে শুরু হতে যাওয়া ম্যাচটিতে প্রতিপক্ষের চেয়েও ওয়েস্ট ইন্ডিজের চিন্তার কারণ বৃষ্টি।

মারমার-কাটকাট এই ম্যাচে জয় তুলে নিয়ে সেমিফাইনালের পথে এগিয়ে থাকতে চায় উভয় দলই।

লড়াইটা হতে পারে ক্যারিবীয় বোলিং ঝড় বনাম বিস্ফোরক ইংলিশ ব্যাটিংয়ের। ফর্মের তুঙ্গে রয়েছে স্বাগতিকরা। সাম্প্রতিক কয়েকটি সিরিজে ব্যাটে ভালোই ধার দিয়ে নিয়েছেন জেসন রয়, জনি বেয়ারস্টো, জস বাটলার, এউইন মরগ্যানরা।

ঘরের মাঠে বিশ্ব আসরেও দেখা যাচ্ছে তার মঞ্চায়ন। এখন পর্যন্ত তিন ম্যাচে ইংল্যান্ডের রান ১ হাজারের ওপরে। ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিপক্ষেও ব্যাটিং শাসন অব্যাহত রেখে জয় তুলে নিতে চায় টুর্নামেন্টের হট ফেবারিটরা।

তবে সাউদাম্পটেনও চোখ রাঙাচ্ছে বেরসিক বৃষ্টি। ম্যাচ পণ্ড না হলেও থাকতে পারে বৃষ্টির আনাগোনা। তাতে সুবিধা পাবে উইন্ডিজ পেসাররা। গতির সঙ্গে বাড়তি সুইং মেশাতে পারবেন শেলডন কটরেল, ওশানে থমাসরা।

ক্যারিবীয়দের ব্যাটিং লাইন-আপটাও ভাবনায় রাখতে হচ্ছে ইংলিশদের। চেনা ছন্দে ফেরার অপেক্ষায় স্বঘোষিত সর্বকালের সেরা ক্রিস গেইল। সবশেষ সিরিজের চার ম্যাচে চারশ’র ওপরে রান করে একাই ভাসিয়েছেন ইংল্যান্ডকে। ব্যাট কথা বললে রান বন্যায় ভাসাতে পারেন শাই হোপ, নিকোলাস পুরান, শিমরন হেটমেয়ার, জেসন হোল্ডার কিংবা আইপিএল মাতানো আন্দ্রে রাসেলও।

তবে সমীকরণের দিকে তাকিয়ে হতাশই হবেন উইন্ডিজ সমর্থকরা। ২০০৭ সালের পর ইংল্যান্ডের মাটিতে একটিও জয় নেই দু’বারের বিশ্বচ্যাম্পিয়নদের।